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祸不单行:美司法部对苹果软件商店和苹果税展开反垄断调查

作者:admin 2020-06-30 07:36阅读:

腾讯科技讯 最近一段时间,舆论和监管机构对于苹果公司垄断行为的不满甚至是愤怒达到了顶峰,除了多家公司提出抱怨之外,欧盟委员会正式立案,对于苹果支付和苹果软件商店发起了反垄断调查。据外媒最新消息,苹果“祸不单行”,美国司法部也已经对苹果软件商店的相关问题展开了调查。

据国外媒体报道,众所周知的是,美国政府四大机构正在对四大科技公司(苹果、谷歌、亚马逊、Facebook)展开反垄断调查。其中美国司法部对于苹果的垄断问题已经调查了一年时间,据消息人士透露,目前,美国司法部律师正在调查苹果软件商店中强制要求许多应用软件开发商使用该公司支付系统的规则。

这些不愿透露姓名的人士说,美国司法部律师在上周会见了一些iOS第三方软件开发商,并就苹果公司要求应用软件使用其软件商店支付系统进行购买消费的规定提出了问题。需要指出的是,当第三方应用软件使用苹果官方支付技术时,苹果将会提取三成的销售收入作为佣金,行业俗称为“苹果税”。

知情人士说,司法部自2019年年中以来一直在采访使用苹果软件商店的第三方软件开发者。目前,司法部的调查仍在继续,还没有最终决定是否向法院提起反垄断诉讼。

据报道,司法部反垄断部门的大部分资源都集中在对Alphabet旗下谷歌公司的调查上,该调查涉及到搜索巨头在数字广告市场的主导影响力。一些消息人士称,该调查正处于更深入的阶段,最早可能在今年夏天提起反垄断诉讼。

一位知情人士称,美国对苹果软件商店政策的调查是认真严肃的。

美国一家财经媒体指出,对于苹果软件商店的调查显示,由司法部长威廉·巴尔监督的对美国科技巨头们的调查在开始一年后仍然在继续扩大范围。

据一位知情人士透露,司法部定于周五与美国各州总检察长会面,讨论起诉谷歌违反反垄断法的计划。

软件商店调查

知情人士说,在苹果公司的调查中,司法部律师还向开发者询问了苹果软件商店的审核过程,在审核过程中,苹果公司根据一系列指导原则评估、批准或拒绝一个软件上架。

知情人士说,在上述的调查和沟通中,有时第三方软件开发商会联系司法部,有时司法部会主动进行初步接触。在过去的10个月里,至少有一家主要开发商与该部门举行了会议,最近几周,司法部和开发商的对话变得更加频繁。一位知情人士说,在最近与至少一家主要开发商的会谈中,司法部参加调查的律师的数量也有所增加。

在与司法部的早期对话中,至少有一名开发商被问及苹果降低30%的佣金比例是否会解决其该公司垄断的担忧,但该人士表示,问题不在于佣金,而在于苹果不允许第三方软件使用替代的支付系统。

司法部律师会见了开发、销售软件的知名和小型开发商。“关于苹果和软件商店,我们已经和司法部谈过两次了,”第三方软件开发商Basecamp的创始人大卫·海涅米尔·汉森在一次采访中说,该公司开发了“Hey”电子邮件应用。

“我们分享了我们的经验,转述了其他人的经验,并让司法部律师与不想公开他们经历的开发者联系。我很高兴司法部正在调查此事,因为我们既需要立法行动,也需要执法。”

其中两人说,美国政府也在问关于谷歌软件商店的问题。尚不清楚对谷歌商店的审查是否是司法部正在进行的针对谷歌的反垄断调查的一部分,或者这些问题是否被用来为苹果软件商店的调查提供信息。

谷歌和司法部的代表拒绝置评。苹果公司在谈到苹果税时表示,软件商店中84%的应用软件是免费的,开发商不向苹果公司支付任何费用,除此之外,该公司拒绝进一步置评。

压力加大

最近几周,苹果受到越来越多有关其实施垄断行为的攻击。本月早些时候,欧盟执行机构欧盟委员会对苹果公司展开了反垄断调查。欧盟监管机构尤其担心该公司强迫许多开发者使用其软件商店支付服务进行会员购买。

上周,微软公司总裁布拉德·史密斯(Brad Smith)表示,美国和欧洲的反垄断监管机构是时候讨论苹果软件商店剥削第三方开发者的问题。他认为,苹果软件商店对于第三方设置的障碍,已经远远超过了当年Windows操作系统和微软对于第三方开发者的限制。

最近,美国罗德岛州民主党众议员大卫·西西林(David Cicilline)在接受彭博电视采访时表示,苹果30%的销售分成是“公路抢劫”。据悉,西西林正在领导美国国会众议院对苹果和其他科技巨头的调查

苹果和谷歌掌握着全世界最大的两个手机操作系统(iOS和安卓),两家公司同时运营着最大的两个软件商店,这些大型数字卖场展示了数百万款游戏、办公工具和其他可下载到移动设备上的软件。根据移动互联网市场研究公司Sensor Tower的数据,2019年,这两家公司在全球范围内实现了超过830亿美元的移动应用收入。

这种市场主导力量意味着,大多数开发者必须与苹果和谷歌合作,才能接触到数十亿智能手机用户。这两大公司抽取三成收入作为佣金,创造了一个高利润业务,但也有越来越多的批评者认为这是剥削性的双寡头垄断。

与苹果不同,谷歌的安卓手机除了允许用户访问谷歌商店外,还允许用户访问多个软件商店(几乎所有的安卓手机厂商都运营着自己的软件商店),这可能有助于该公司免受针对其软件商店行为的反垄断执法行动的影响。苹果公司表示,出于安全原因,它不允许多个软件商店运营。

对一些开发者来说,问题在于苹果公司强迫其用户在软件商店支付会员费和升级费的方式。许多应用不允许在软件商店之外处理购买,这确保了苹果获得15%到30%的佣金。

苹果在视频、音乐、图书阅读和其他一些服务方面做出了例外,允许用户无需购买应用软件会员即可登录。然而,作为规则的一部分,这些软件不能在应用软件中宣传用户可以在线(即苹果软件商店之外的渠道)购买会员。

例如,视频网站奈飞告诉用户他们不能在应用软件中购买会员,但没有明确告诉用户如何在线支付购买会员,以避免违反苹果的规定。“我们知道这很麻烦,”该公司表示。苹果表示,开发者可以在软件商店之外推广其他产品和价格信息,但是他们不能够在苹果软件商店内部进行宣传和引导。

增加费用

更多的软件和互联网服务选择使用苹果的支付系统,因为它对客户来说更简单。但这可能会使产品更加昂贵。例如,Soundcloud Go+流媒体音乐服务通过官方网站的会员销售价格为9.99美元,但通过苹果软件商店购买时售价则为12.99美元。显然,苹果软件商店增加了消费者的经济负担。

目前,苹果的业务增长越来越困难(三大核心硬件产品的销售已经连续多年下滑)。如果第三方软件可以在软件商店之外出售会员,开发者可能会停止使用苹果的支付系统,导致公司损失收入。据估计,苹果软件商店交易的佣金是苹果服务业务收入的最大贡献者之一,苹果公司正在努力拓展这项业务。

包括全球最大在线音乐服务商Spotify和日本在线零售商乐天公司在内的其他开发商抱怨称,苹果软件商店既是商店运营商,也是竞争对手。例如,当Spotify在iPhone上提供会员销售时,它必须给苹果30%的佣金。Spotify辩称,其最大的竞争对手苹果音乐不需要支付这笔佣金。

苹果指责Spotify想要“免费软件的所有好处,但本身却不免费”,并指责Spotify试图“获得软件商店生态系统的所有好处——包括他们从软件商店客户那里获得的可观收入——而不对该市场做出任何贡献。”

最近几天,苹果放松了一些限制,安抚开发商对垄断问题的不满。该公司向Spotify等第三方音乐服务开放了其HomePod智能音箱,并将允许用户在下一版本的iOS操作系统中将第三方电子邮件和网络浏览器设置为默认启动软件。

上周,苹果软件商店拒绝了Basecamp公司对于Hey电子邮件应用软件的升级版,原因是新版本没有使用用户购买消费所需的苹果支付系统。但苹果在开发商增加了一个免费选项后改变了决定。

该公司还做出了一些妥协,比如违反软件商店政策的第三方软件推出故障修复版本时,将不再拒绝上架。另外,苹果也表示,如果第三方开发者认为苹果在软件审核方面有什么“霸王条款”,则可以对苹果提出挑战。(腾讯科技审校/承曦)

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